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2006 PC技术趋势展望:双内核号角下的技术大变局
  ◆ 2006 PC技术趋势展望:双内核号角下的技术大变局
发布:Admin 日期:2006/1/5 阅读:1515 次  

   
来源:国际电子商情网
 
2005年的PC市场出现严重分裂,低价位、个性化的机型逐步分食天下。其中,笔记本电脑的市场表现最为突出,其销量首次超过台式机,成为IT领域最具成长潜力的产品。业内人士普遍认为,2006年笔记本电脑价格战更加剧烈,并将带动全球2.17亿台的PC出货量。

其实,在PC娱乐化、消费化的背后,是CPU、内存接口芯片图形芯片电源管理IC主板等技术的支撑,它们是应用变革的动力。而在持续演化的PC技术中,CPU永远是主角,这对2006年也不会例外。在英特尔和AMD针锋相对地推出双内核CPU后,部件厂商和整机厂商都积极响应,力求2006年在双内核的号角下寻找差异化的技术变局。

1、CPU:2006年到底是谁的双核年

受功耗和散热等因素影响,PC处理器再也无法依靠主频来提高性能,因此双内核处理器逐渐受到市场推崇,这在2005年表现得较为明显。在英特尔 Smithfield CPU与AMD Opteron 840 CPU的比拼中,双内核CPU完成了从服务器到台式机的应用转变,但这只是开始,真正的双内核年属于2006年。

英特尔的双内核CPU路线图明确标示,在2006年第3季度,英特尔双内核CPU的市场占有率将首次超过单内核CPU,且在第4季度达到75%左右的市场份额。同时,英特尔也将大幅提升65nm制程CPU的发货量,并超过90nm制程CPU的发货量,达到总发货量的80%以上。

英特尔制定了详尽的双内核产品计划和性能指标。在台式机方面,继Smithfield之后,2006年下半年推出Conroe,其每瓦效能大约提高5倍。在笔记本电脑方面,2006年第1季度将推出Yonah,该CPU的每瓦效能是2004年推出的Dothan的2倍多;而2006年下半年推出的Merom的每瓦效能将是Yonah的3倍多。

作为英特尔的挑战者,AMD在应对英特尔双内核计划时,从未示弱。在2005年12月初,AMD和IBM召开了国际电子设备会议(IEDM),共同研讨用于双内核CPU制造的65nm新工艺。来自AMD的消息称,这种65nm新工艺将首先用于90nm微处理器的翻新上,而后,在AMD的德国300mm fab工厂,将用该65nm工艺设计、生产2006年下半年的双内核CPU。对此,英特尔甚为光火,立即推出65nm晶体管,且内设4.25微微秒延迟的环形振荡器,与90nm技术相比,性能提高37%。而且英特尔强调,与AMD和IBM所不同的是,英特尔没有增加有压缩力的nitrde来封装PMOS晶体管,因此在简化工艺的同时也控制了成本。

同样,AMD声称,其双内核CPU是将两内核嵌入并整合在一个硅晶圆上,避免了两内核之间传输瓶颈,而且能耗更低。因此,对于主板PWM电源模块或散热器等部件来说,均无需更换部件或重新设计,这对系统厂商和用户都有不小的诱惑力。2006年,AMD也针锋相对地推出Opteron、Toledo和Roma等系列双内核CPU。

其实,对英特尔和AMD来说,在2006年谁战胜谁都不是一件容易的事情,它们都要面对降低成本、拓展市场需求和扫清产业障碍等问题。而且,有关双内核CPU在PC中尚无用武之地的论调一直困扰着发展,如何让其他部件厂商、整机厂商和消费者集体受益,才是当务之急。因此,2006年到底是谁的双核年,还不能惘然定论。

2、内存:DDR2决战台式机市场

在服务器、笔记本电脑内存芯片市场上,DDR2已占主导地位,但在台式机内存芯片市场上,DDR2仍未成为主流。2006年,DDR2欲占据台式机内存芯片市场的半壁江山并不容易。

DDR2之所以能在笔记本电脑中广泛应用,是因为其节能的品质。而在台式机中,DDR2的节能特性显得并不重要,性价比才是DDR2在台式机中能否应用的关键。当台式机的主频为400MHz和533MHz时,DDR2与DDR-400相比并无突出的性能表现;只有主频为667MHz时,DDR2才具有足够的吸引力,但对大多数台式机用户来说,性能提升并没有价格低廉显得重要。因此,在全球台式机内存芯片市场中,DDR-400仍然占据着主导地位。

安森美半导体模拟产品部亚太区业务总监郑兆雄

虽然DDR2要大力征战台式机市场,但许多DRAM制造商并不看好DDR2在2006年的发展,如Powerchip 半导体公司预测:“在没有赢得台式机市场的情况下,DDR2在2006年第2季度前不会成为内存市场的主流。”因此Powerchip半导体公司推迟了加大DDR2量产的计划,2006年台式机采用DDR2的比率可能降低,DDR2的售价降幅将加大。

不少内存芯片企业认为:DDR2 遇到麻烦与缺乏芯片组支持有关。的确,DRR2一直面临芯片组短缺的困局。ProMOS公司预测,该困局在2006年第1季度有望得到改善。另外,在2006年第2季度,AMD将发布多款支持DDR2的处理器,这些处理器核心代号为Windsor,Orleans和Manila。因此,有人士预测,在2006年4月以后,DDR2可能成为内存芯片的主流格式。

但无论如何,2006年年初的时候DDR2将是买方市场,售价会下降,DDR2的台式机市场将处于攻坚阶段。未来,DDR2赢得的最大市场可能不是台式机内存市场,而是游戏控制台和3G手机内存市场。

3、电源管理IC:多品牌竞争下的市场繁荣

2006年全球电源管理IC市场将继续保持12.7%的年复合增长率,到2008年总销售额将达到295亿美元。作为该市场的一部分,PC电源管理IC同样会在2006年保持快速增长态势。但是,在PC电源管理IC市场上,各种品牌数量激增,产品价格有下滑趋势,市场竞争日愈剧烈。许多厂商为了更具竞争力,纷纷抬高技术门槛,欲在2006年推出各具特色的产品。

安森美半导体模拟产品部亚太区业务总监郑兆雄认为:“一般传统解决方案已不能满足市场对高性能电源的需求,必须针对特殊应用开发新的电源方案,抓住商机。”郑兆雄看好2006年的笔记本电脑市场和ATX 80 PLUS电源前景。安森美将推出的GreenPoint(tm)电源解决方案,满足PC行业对高能效的要求。

郑兆雄强调:“在台式机电源管理方面,电压增高和电流转换加快是长期发展趋势。”因此,CPU电源设计者必须保证特定主板上CPU电压的稳定性,使有源功率具有波动性。郑兆雄介绍:“安森美NCP5381是业界首个异步双缘(dual-edge) 脉冲宽度调制控制器,与业内现有的单缘、锁存、时钟或同步调制产品相比,对负载瞬流的响应更快,性价比更高。”

飞兆半导体公司亚太区总裁郭裕亮

飞兆半导体公司亚太区总裁兼董事总经理郭裕亮则表示:“深入了解未来的应用趋势,努力创新,才是电源管理IC厂商制胜的关键。”随着双内核CPU的应用,CPU运算能力更强,将缓解功耗不断升高的压力。因此,郭裕亮预测:“2006年,CPU电压调节器不会增加功率处理能力,甚至可能会减少,如交错多相位降压转换器将由4相减至3相或2相。”飞兆FAN5019控制器(或FAN5009驱动器)、Trench MOSFET FDD6696和FDD6682的IC组合,将为总电流为120A的台式机CPU电压调节器提供完整解决方案。

美信针对Firewire和PCI-Express市场分别推出MAX5943(或MAX5944)和MAX5946。其中,MAX5943和MAX5944能够在故障负载连接到火线端口时,为笔记本电脑提供有效保护。美信系统和电源管理事业部执行总监Mansour Izadinia相信:“2006年,笔记本电脑电源管理设备将持续增长,会对器件的散热功能和尺寸提出更苛刻要求,需要开发新工艺和技术。”

来自Intersil的Majid Kafi同样认为:“笔记本电脑是2006年电源管理IC的最佳市场。”Intersil推出了名为R3(Robust Ripple Regulator)的新技术,以备战2006年电源市场。

4、图形芯片:90nm技术是争夺的焦点

图形芯片正以超越摩尔定律的速度发展,产品性能一次又一次被推向高处。2006年,90nm技术将被推到前台,ATI和nVidia等厂商将围绕90nm技术展开市场争夺。

2006年第1季度,ATI和nVidia都将发布90nm制程的图形芯片。在未来数月之内,ATI的R580系列和nVidia两款GeForce 7xxx均将采用90nm技术制造,具体产品包括修订版的X1800、X1600、X1300和GeForce 7600、GeForce 7200。据预测,R580在2006年1月份发布以后,要到第1季度结束才能批量上市。但nVidia的两款GeForce7xxx产品批量供货日期不明确。ATI和nVidia都已和台积电合作,而ATI为了分散风险,同时也和联电合作生产90nm的R521、RV531和RV516。

美信系统和电源管理事业部执行总监Mansour Izadinia

早在2005年,ATI和nVidia已开始导入90nm制程的图形芯片。当时,nVidia为了规避风险,没有像ATI那样推出90nm完整系列的产品,并用0.11微米制程的GeForce 7800对ATI的既有市场造成了直接威胁。在2006年90nm技术较量中,图形芯片会因为工艺制程的减小而降低功耗,增强性能,同时也降低价格,为整机和主板厂商带来实惠。

5、接口芯片:PCI Express取代传统技术仍需时日

在理论上,PCI-Express与传统的PCI、PCI-X 等技术相比,连接点更少,设计难度更低,能够迅速取代PCI、PCI-X等技术,被市场广泛接受。但事实并非如此,PCI-Express相关产品的推出速度远没有预期的那么快。PCI SIG的资深专家认为:PCI-Express进展缓慢的重要原因是2.5GHz数据速率缺乏有吸引力的应用,从MHz级向GHz级过渡也面临设计上的挑战。

2006年上半年,PCI-Express将完成2.0规范,获得重大进展。PCI-Express 2.0规范把数据速率从2.5GHz提升到5GHz,具有后向兼容性,能让器件自动决定是采用1.0还是2.0规范的数据速率。2.0规范还包括更多类型的错误警告和实时纠错能力。PCI SIG还需要将软件虚拟化技术扩展到PCI-Express规范中,以利用新出现的多内核、多线程处理器。

未来,铜缆将会阻碍PCI-Express进入新应用领域。新应用要求PCI-Express可以将含有显示器、图形处理和I/O的台式系统与另一个装有CPU和硬盘的独立系统相连,或帮助服务器连接所选的I/O子系统等。这需要选择一种铜缆,既能支持2.5GHz PCI-Express规范,又能支持2006年发展的5GHz PCI-Express规范。同时,也需要解决影响传输距离的信号抖动和EMI问题。

TI接口业务部全球战略营销经理Zephra Freeman

作为PCI-Express2.0规范的积极参与者,TI对新规范寄以厚望,配合新规范将推出的新产品有PCI-Express PHY、USB On-The-Go设备等。TI接口业务部全球战略营销经理Zephra Freeman认为:“未来,PCI-Express的高应用成本和在笔记本电脑应用中的能耗问题,也是阻碍因素。”但他强调,虽然现在PCI-Express还需要完善,但取代传统技术是大势所趋。当PCI-Express在服务器、工作站和网络设备中得到完全应用后,在台式机中的应用将从取代AGP和部分PCI接口开始。

6、主板:相同的产品路线,不同的产品特性

2005年,英特尔有意减少915系列芯片组的供应,让一线主板厂商面对缺货压力而无办法,主板厂商受制于人的现象尤其明显。如何在英特尔、AMD的路线下生产独具特性的产品,是许多主板厂商在2006年的追求。在英特尔推出最新的975X芯片组后,各大主板厂商立即推出新产品,支持65nm处理器和主流双PCIE图形显卡,产品各具特色。

华硕发布的主板P5WDG2-W2采用了975X芯片组,支持pentium D和pentium Extreme Edition 955双核心处理器,可以运行在1066MHz FSB上,提供2X PCI-E插槽,兼容ATI crossfire 双显卡配置系统和双通道DDR2 800内存模组。华硕在这款主板上采用了自己特有的stack cool2无风扇静音散热系统,能够快速将热量从特别设计的PCB传递到另外一边,降温散热效能最高可达20摄氏度。另外,华硕还采用了高效率的8相供电模块设计,与其他供电模块系统设计相比,至少可以减少因为能耗而产生的温度达15摄氏度,同时有效降低输入电流波纹和输出电压波纹,缓解CPU和VRM模块的压力,并具有快速响应和稳定特性。

微星科技975X Platinum H主板的最大特点是符合欧盟RoHS规范。975X Platinum H支持新一代65纳米制程的英特尔 Pentium处理器极致版,最大8 GB容量DDR2-667内存(含ECC),配备双PCI Express x16绘图卡插槽。975X Platinum H的另一大特色是板载CMOS清除按钮,便于在超频失败情况下初始化BIOS。

富士康975X7AA主板的突出特点是具有富士康 "FOX-1"的独特功能,能自动侦测系统负荷状况和温度等参数,并提供比普通975主板更大的电压和频率调节范围,电压微调步幅更小,最大程度发掘系统超频潜力。

在2006年主板市场上,除了975X主板这一亮点外,还有其它亮点,如采用965X芯片的主板将成为市场的主流,基于915X芯片的主板将淡出市场。同时,出于多方考虑,不少主板厂商也将增加AMD平台产品的比例。

作者:何旭东