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合理利用豁免条款,将环保法规造成的影响减至最低
  ◆ 合理利用豁免条款,将环保法规造成的影响减至最低
发布:Admin 日期:2006/1/5 阅读:1895 次  

   
欧盟RoHS指令生效在即,但实际上并不是所有电子产品都需要满足条例所规定的要求。条例本身就有一些豁免条款,而且如果你有充分的理由也可以为自己的产品申请豁免。因此电子制造商不必在新法规面前自乱阵脚盲目进行投入,完全可以通过合理利用规则为自己争取更宽阔的生存空间。

相信很多电子制造商都希望为自己的产品申请到RoHS豁免,但遗憾的是欧盟却不能提供一个准确的指引或是一个明确的申请程序,也没有一个官员能回答制造商的RoHS豁免申请是接受还是拒绝。那如何才能申请到RoHS豁免呢?看来只有通过尽可能说服别人同意申请才能成功,毕竟这才是应该使用的方法。

豁免条款帮助电子制造商应对新环保法规带来的挑战。

Manuel Suarez是一位专门协助制造厂商处理RoHS事务的律师,任职于布鲁塞尔White & Case律师事务所,他表示目前还没有一个有效的机制或形式可供制造商用来向欧盟委员会申请RoHS豁免及获取正式许可。尽管如此,他认为制造商还是可以采取一些特定的步骤来成功地申请RoHS豁免。

第一步是确定产品是否在RoHS指令适用范围内,一些特殊的产品如医疗设备、军用设备、工业监测与控制、汽车及通信设备等都不在RoHS指令的范围内。因此,如果制造商生产的产品可被认定是工业监测与控制设备,如测量电压用的仪表,就不需要做任何工作,因为这类产品不属RoHS指令的范围。

除此之外,一些设备尤其是运输设备也不属于RoHS指令的范围。英国ERA Technology公司高级材料顾问Paul Goodman指出:“如果制造商生产汽车或飞机内部设备的零部件,则可认为是运输设备的一个部件,可被自动豁免,因为RoHS指令不包括汽车及飞机。”该公司与欧盟委员会签约对特定的RoHS豁免申请进行复审。

还有,用于2006年7月1日前投放市场的产品之零配件也不属于RoHS指令范围。

如果产品在RoHS指令范围以内,那么下一步可以查核RoHS指令第五页中附录所示的豁免清单。豁免清单中列举了很多已取得各方共识的产品应用方面的豁免,如高熔点焊料中的铅。

必须要记住的是产品是不能被豁免的,只有产品的应用才能被豁免。负责在英国推进欧盟RoHS指令的英国贸易与工业部的Steve Andrews解释道:“被限制的物质以某种特定的方式应用才能被豁免,豁免不是针对某种特定的产品,也不是针对某个公司。”例如所有制造商用于阴极射线管玻璃中的铅均可被豁免。

Goodman表示,指令附录中针对的是特定产品应用,而不是整个产品。例如一个元器件用到高熔点焊料是符合RoHS指令的,但是同一个元器件不可含有其它限制形式的铅,如普通锡/铅焊料,也不可含有其它五种被限制物质。

专家协助至关重要

对于豁免,最主要的挑战是评估。制造商可能认为某一产品不在RoHS指令范围内或是可被豁免,但政府机构可能会有不同的看法。如果制造商不能确定或不想冒风险,那就需要外部专家的协助。

ERA负责可靠性及失效分析的主管Chris Robertson说道:“如果你完全依靠自己从头开始学习及判断豁免,你有可能将黒白完全弄颠倒,外部专家的协助是非常重要的。”曾有一家公司考虑将一款产品退出市场,因为不值得为了要符合RoHS指令而重新设计产品,但最终却发现该产品根本就不在RoHS指令的范围内。“失误的原因是他们根本不明白RoHS指令的内容。”他总结道。

Goodman建议不仅从技术顾问及专业律师事务所听取专家反馈,也应从欧盟委员会获取专业意见。制造商可将自己的技术鉴定及独立的第三方技术及法律分析整合成一个文档发给欧盟,询问其意见。欧盟业已提供一个供制造商使用的查检表用来向欧盟申请豁免。

据Suarez介绍,欧盟将回复申请,但该回复是非正式的。欧盟官员的回复电邮会说:“我们认为你的产品可能属于豁免的范围,但成员国的法律要求并不由欧盟委员会来解释。”还有,所有不同来源的支持意见也应一并写入发给欧盟的文档中。如果在2006年7月1日以后政府机构质疑OEM制造商,该文档可作为OEM制造商已作过必要努力的证据,这种努力正是政府机构所需要的。

技术顾问及法律专家的意见并不具有法律约束力。“没有一家公司对于豁免拥有完全法律上的确定性,所以唯一的办法就是尽你所能尽可能多地在法律上获得确定。”Suarez说道。

如果产品在RoHS指令范围内,也没有RoHS指令所认可的产品应用方面的豁免,但制造商依然认为应该得到豁免,那可向欧盟申请新的豁免。

新的豁免申请程序基本上与确定产品是否在豁免范围内的程序相同。制造厂商收集所有的技术评审报告及法律意见并提交给欧盟,同时向欧盟解释为何产品应在豁免清单里。如果申请是由几个制造商或是行业协会来完成,则申请豁免的力度会更大。

Goodman表示,现在有40个新的豁免申请正在欧盟进行评审,有望于最近做出最终决定。新的豁免申请须由欧盟委员会同技术适应委员会(TAC)讨论并将讨论结果提交欧盟议会进行详细评审。“最终的决定可能在最后期限2006年7月1日之后做出,这使得制造商难以决定是否现在需要对产品进行更改。”

一些申请新豁免项目的企业提出,由于最终决定可能会在临近RoHS指令的最后期限做出,他们不能现在就开始逐渐批量生产,“因此他们要求有一个缓冲期,但此事还未有最终决定。”Suarez说道。不过他也警告,欧盟对于豁免可能实施严格的评审标准,以免偏离RoHS指令旨在减少危险废弃物总量的初衷。

“我们看到有建议说,制造商期望其通信及网络基础设施设备50%可被豁免,我们认为这恐怕是太过乐观。欧盟及各成员国将坚持比较严格的立场以避免对于RoHS指令豁免过于宽泛的解释。”Suarez说。

不放弃任何希望

说到底,豁免真正的目的是证明产品符合RoHS指令。那如何证明产品符合RoHS指令呢?目前还没有一个结论性的答案。“对于生产商的要求就是显示出自己的努力。现在欧盟正在讨论应采取何种形式,有可能会采取供应商提供材料成分声明的形式。”Goodman表示。

波士顿AMR Research公司高级研究分析员Eric Karofsky指出,收集所有的材质声明与为确定材质声明而努力的程度是两件事情,已经引起了一些混乱而且也产生了不少费用。Karofsky是不符合RoHS指令风险评估报告作者之一,他认为制造商得到供应商的材质声明后不应万事大吉,估计美国公司超过50%的供应商给出的回应都是错误的。“供应商对于不符合RoHS指令的零部件不承担法律责任,只有OEM制造商才承担。”Karofsky说道。因此他建议收到供应商的符合性声明之后,应要求供应商提供证明。

Goodman则建议如果制造商对供应商的声明有疑问或是根本得不到,那将需要进行内部或外部的测试。证明文件可起到保险单的作用,“虽然其不能证明制造商完全正确,但发生争议时政府机构会查阅这些证明文件,”他说道。如果独立的顾问机构及欧盟委员会对于豁免给出的是支持性意见,执法机构则不大可能在法庭中对其提出质疑。

作者:祝维

五种方法实现产品豁免

1. 首先查阅RoHS指令第二条“范围”,它引用了WEEE指令附录1A中指明的产品种类。如果产品不包括在附录1A中第1类至第七类及第十类,则该产品不属于RoHS指令的范围,不需要做任何有关符合RoHS指令的工作。

2. 仔细查阅RoHS指令附录中的产品应用豁免清单,有些只适用于零部件。你的产品或部件是否会用于其中的产品应用中?如果是肯定的答案,则该应用即可被豁免,但产品其它部分仍必须符合RoHS指令的要求。

3. 查看欧盟正在评审的豁免申请清单是否适用于你的产品。如果是的话,请告知欧盟你支持此类申请并详细说明理由。

4. 如果你不确定RoHS指令已批准的豁免及待欧盟审批的豁免是否适用于你的产品,请给欧盟写信。将所有支持你申请的文档,包括技术顾问及法律顾问的意见提交给欧盟同时询问欧盟的意见。将所有的回复保存下来以证明你所做的努力。

5. 产品虽不在豁免范围内,但你认为它应该是属于豁免的范围。可以向欧盟建议新的豁免。收集技术评审意见及法律意见并提交给欧盟,同时陈述意见。